Capítulo Um

Jimin queria apenas atirar no idiota que estava a cerca de um metro e meio à sua esquerda. Park Chanyoel era a escória absoluta em seu dicionário. Ele resistiu ao impulso. Ele não podia se dar ao luxo de perder o emprego ou ser preso quando o tio dele descobrisse o que ele tinha feito. Jimin teve que tomar uma respiração profunda para acalmar seu temperamento fervente enquanto ele se agachava ao lado dos restos do que costumava ser quatro cães. Ele olhou para Chanyeol, recusando-se a desviar o olhar.

—Vamos cortar o papo furado, imbecil. Você sabe que o seu tio, o prefeito, não vai permitir que ninguém prenda sua bunda idiota então você poderia só me dizer a verdade. O que há lá fora, que fez isso com os seus cães?

—Eu diria a você se eu soubesse —, ele grunhiu.

Jimin se levantou e quis chutá-lo no saco.

—Você fez a estes pobres cães algo e você os soltou em sua propriedade para proteger sua plantação de maconha, que todo mundo finge que não está crescendo. O que mais

você arrumou para ajudar a proteger suas colheitas? Matou todos os quatro de seus melhores cães de guarda, Chanyoel. Está fora de controle, não é? É por isso que você me chamou para limpar sua bagunça? Eu sou do controle de animais, mas isso... — Ele fez um gesto para os quatro cães rasgados. — Isto foi feito por um grande animal. É um urso? Um leão? O que você trouxe aqui?

—Eu não! — Ele gritou. —Eu só tinha os cães. Eu não tenho ideia do que fez isso. Você acha que eu o chamaria se fosse eu? Eu não quero ninguém procurando em torno da minha propriedade. Eles podem querer

roubar minhas plantas.

A estupidez do homem me espanta.

—Cultivar isso é ilegal. Claro, você provavelmente poderia dizer que você matou alguém e seu tio não permitiria que ninguém prendesse sua bunda inútil. Agora quer que eu rastreie o que quer que tenha feito isso e cuide desse problema para você?— Ele levantou a mão e deu-lhe o dedo médio. —Sem chance. — Ele virou-se e saiu.

—Droga, Jimin. Você não pode fazer isso. E se isso me matar ou um dos meus amigos? Como você vai se sentir depois?

Ele fez uma pausa em sua SUV para enfrentá-lo e encontrou seu olhar com um frio sorriso. —Hum... vamos ver. Você é o cara que leva filhotes de cachorro pequenos e bonitos e os transforma em assassinos

cruéis apenas por uma questão de proteger a sua ilegal operação de drogas. Eu não derramarei nenhuma lágrima, Chanyoel. Nem umazinha. Sim, esse é um caminho para chegar até mim. Faça-me refletir sobre o conceito de menos idiotas no mundo. — Ele bufou alto. —Estou saindo fora daqui.

—Vou ligar para meu tio, — o babaca ameaçou —Eu vou ter você demitido antes mesmo de chegar à cidade, se você sair. Você precisa rastrear o que fez isso e matá-lo.

Frustração o atravessou. Ele sabia que ele faria e que seu tio mexeria cada pauzinho para demiti-lo. Ele tinha a hipoteca da casa e empregos eram quase impossíveis de encontrar dentro de cento e sessenta quilômetros de Busan. Isso é o que ele ganhava por crescer em uma pequena cidade no meio de uma zona florestal: lidar com idiotas e um mercado de trabalho ruim.

—Saia da minha frente e diga a seus dois amigos perdedores para ficarem fora do meu caminho também.

—Não é um problema. Vamos fumar alguma erva e assistir alguns filmes pornôs.

—Pervertido doente —, ele murmurou.

Ele abriu a parte de trás de seu veículo e retirou sua arma tranquilizante, agarrando a bolsa de dardos tranquilizantes também. Ele não era de matar animais, na esperança de tranquiliza-los e realocá-los onde eles estariam seguros. Era sempre preferível levá-los para mais profundamente na floresta onde eles iriam prosperar. O que quer que tenha matado os cães provavelmente tinha sido encurralado e lutou por sua liberdade.

Ele puxou sua jaqueta até o final, estudou o céu, e tomou nota que restava apenas algumas horas antes do pôr do sol. Seu pai o tinha criado sozinho e a tinha ensinado a ser um excelente rastreador. Ele o tinha

arrastado para a mata todo fim de semana para caçar alguma coisa, dependendo da época. Com dezesseis anos ele finalmente bateu o pé. Ele odiava matar animais, ele queria proteger e salvá-los.

Jimin voltou à cena do crime, cuidadosamente expandindo a busca de

pistas sobre o que havia matado os cães. Suas gargantas tinham sido rasgadas, deixando profundas, feridas terríveis. Quando ele localizou um novo conjunto de pegadas, foi um choque. Elas não eram de um animal, mas sim o que ele adivinhou a ser de uma bota tamanho quarenta e nove. A partir do tamanho das botas ele assumiu que tinha que ser um homem. As ranhuras eram profundas na terra macia, deixando-o saber que a pessoa pesava mais de 90kg. Isso colocou toda uma nova direção sobre a situação.

—Droga!

Ele considerou regressar para o SUV, mas o sangue no chão parecia fresco. Ele adivinhou o que aconteceu a menos de uma hora antes. Uma varredura mais visual da área revelou uma grande, uma marca de mão sangrenta em uma árvore, o tronco cerca de três metros de distância. O que

quer que tenha matado os cães parecia ter sido um animal com dentes afiados, mas as pistas não batiam.

Ele tinha ido de rastrear alguma coisa com quatro patas para algo em duas. Agentes da DEA podiam querer conferir se os rumores sobre Chanyoel eram verdadeiros. Esse pensamento o deixou com calafrios. Talvez um deles veio às terras de Chanyoel para dar uma olhada. Fazia sentido. Um residente local saberia sobre evitar a propriedade de Chanyoel. Teria de ser um estranho, alguém que não tinha conhecimento de como insano Chanyoel poderia ser, ou do perigo de ser rasgado em pedaços por seus cães de guarda ferozes.

Ele pegou o ritmo, querendo encontrar a pessoa rapidamente. Ele poderia precisar de atenção médica e ajuda para fugir da área. Chanyoel era estúpido o suficiente para matar um agente para evitar a prisão, pois seu tio não conseguia controlar o DEA.

Ele perdeu o rastro de sangue quando ele chegou a uma densa moita, mas avistou uma gota vermelha na direção do rio. Ele podia ouvir a água correndo e percebeu que seria lógico para uma pessoa ferida se encaminhar até lá.

A cerca de Chanyoel bloqueava seu caminho para a água. Ele estudou. Sangue manchava o ramo baixo na árvore ao lado da barreira de metal e havia mais sobre os que se estendiam além, indicando como o homem

havia deixado a propriedade. Ele subiu na árvore também, e caiu a um metro e meio da cerca.

Pegadas estavam a apenas alguns centímetros das dele, de onde ele caiu.

Dong Young-bae era cego e mais velho. Ele não atirava em invasores. Isso significava que ele não precisava se preocupar em notificá-lo que ele teve que fazer uma entrada inesperada em sua terra.

Ele achava que a pessoa tinha se dirigido para o rio. Uma verificação visual do outro lado da margem revelou onde tinha saído. Alguns dos arbustos tinham galhos quebrados. Isso significava que ele teria de atravessar para seguir.

Havia menos de uma hora de luz restando. Ele poderia morrer durante a noite... se não recebesse cuidados médicos. Ele pegou um grande saco de plástico de evidências em seu cinto de utilidades, e enfiou os

sapatos, meias e cinto dentro. Jimin tirou sua camisa de trabalho, enrolou suas roupas em uma bola apertada, colocou-as na sacola, e selou. Ele não queria sofrer o desconforto de roupas encharcadas depois de escurecer. Uma série de maldições saiu de seus lábios quando a água gelada bateu em sua carne nua. A pessoa que ele rastreava era melhor que estivesse realmente machucada e fosse do DEA.

Caso contrário ele ficaria com raiva por ter todo esse problema. Ele caminhou mais fundo na correnteza e segurou sua arma tranquilizante sobre sua cabeça em uma das mãos, e um saco com outra.

A correnteza rasgava seu corpo, batendo nele e a tirando de seus pés. Ele nadou e conseguiu manter um aperto de morte sobre a arma e o saco selado flutuante. Ele fez isso pelas laterais rio, mas estava sem fôlego enquanto ele forçava seus cansados membros a engatinhar até a margem, para o musgo espesso entre dois grandes arbustos. Ele caiu em sua bunda,ofegante, tentando controlar a respiração quando ele desenrolou a alça de seu pulso. Ele jogou a inútil arma tranquilizante a alguns passos de distância para drenar o barril na inclinação do aterro.

Jimin estremeceu, abraçou seu corpo, e ignorou a forma como seus dentes batiam. Ele finalmente se recuperou o suficiente para levantar e recuperar as roupas de dentro da bolsa de provas. Elas apareciam secas.O selo tinha segurado.

Um rosnado baixo soou atrás dele enquanto ele enfrentava o rio. Medo sacudiu através dele. Um cão perverso tinha acabado rosnar, se suas orelhas não estavam o enganando. Era realmente muito próximo. Ele adivinhou que era um cão grande também. O cinto de utilidades dele e as armas estavam guardados no fundo do saco que descansava em sua mão.

De jeito nenhum ele poderia agarrar o taser ou mesmo o bastão antes de ser atacado. As roupas estavam no caminho. Apenas não era o seu dia. Chanyoel, obviamente, tinha mais de quatro cães e um tinha escapado da sua propriedade para perseguir quem quer que tenha atacado antes. Seu olhar se levantou para a água em movimento. Ele podia mergulhar na água e rezar para que o vira-lata não viesse atrás dele, mas ele duvidava que o plano funcionasse. Já que ele tinha atravessado a nado antes.

—Então, foda-se, — ele murmurou baixinho, ainda se segurando.

Outro rosnado veio por trás dele. Ele estava mais perto. Ele só sabia que atacaria e morderia sua bunda a qualquer segundo. Sua única opção era tentar assustar a coisa. Pode ser ficasse confuso tempo suficiente para que ele agarrasse uma arma. Ele esquadrinhou o chão à sua direita e à esquerda, localizando a arma tranquilizante. Ele poderia usá-la como um morcego se ele pudesse chegar até ele a tempo. Ele girou e se endireitou em toda sua estatura. Um grito irrompeu de sua garganta mais alto do que ele imaginava

que seria. Saiu mais como um guincho.

Ele atirou o saco na primeira coisa que seu olhar focou. Choque rasgou através dele, enquanto a bolsa atingiu um grande homem na região da virilha. Ele resmungou alto quando ele se dobrou e apenas caiu no chão em suas mãos e joelhos.

Jimin ficou ali olhando, congelado, o olhar fixo no homem abatido. Ele notou um monte de pele nua, dourada. Tinha ombros largos e braços realmente musculosos suportando a parte superior do corpo. O cabelo longo, louro-prateado derramado por todo o caminho até as mãos. Manchas

de sangue em um braço e ele notou mais lesões quando ele foi capaz de dar um passo, hesitante, para frente obtendo uma melhor visão dele.

Ele tinha sido atacado pelos cães. Era fácil identificar as mordidas visualmente e ele tinha mais do que algumas delas. Um braço estava rasgado sob seu cotovelo, outra mordida em seu outro braço em seu pulso.

Essa mão estava coberta de sangue. Ele viu mais lesões nas pernas. Foi um milagre que ele tinha ido tão longe sem desmaiar.

—Oh meu Deus —, ele suspirou, correndo para ele, sem pensar. —Você está seriamente ferido.

Ele levantou a cabeça lentamente, seu queixo levantado, mas a maioria de suas características estavam cobertas por seu longo cabelo. Um olho o espiou através dele. Os joelhos dele estavam fracos, quando ele hesitou, olhando para ele. Era impressionante, o olho mais bonito que já

tinha visto. O azul era quase neon e redemoinhos de prata corriam através

da íris como minúsculos relâmpagos.

Ele resmungou baixinho. O som estranho o assustou, mas depois ele percebeu quanta dor ele devia estar sentindo. O fato de que ela jogou forte o seu saco deve ter doído muito desde que ele bateu em seus joelhos. Ele se aproximou.

—Está tudo bem. — Ele suavizou seu tom de voz como se fosse um gatinho arisco, algo com o qual ele tinha muita experiência, em sua linha de trabalho.

—Eu sou do controle de animais e eu vou ajudá-lo. — A quantidade de sangue no chão o alarmou.

Ela baixou lentamente de joelhos na frente dele. Seus ferimentos pareciam ruins e eles sangravam ativamente. —Meu nome é Jimin. Eu não tenho um kit de primeiros socorros, mas eu posso rasgar a minha camisa para fazer bandagens. Precisamos parar o sangramento imediatamente.

Ele olhou para ele com aquele olho bonito. Seu cabelo estava molhado perto do chão, onde ele tinha estado na água, mas ele tinha espessas e belas madeixas.

Sua suposição de que ele era do DEA foi reforçada. Ela tinha ouvido que alguns deles deixam seus cabelos crescerem para se relacionar melhor com os criminosos que tinham que lidar.

Esse cara deve ter ido para o estilo heavy-metal o que combinavacom o gosto de amigos que Chanyoel tinha.

Ele virou um pouco para pegar sua bolsa. —Eu farei um curativo e irei procurar ajuda. Não há sinal de celular em um lugar tão distante. Tenho certeza de que você está ciente disso agora. — Só teria sentido se ele tivesse tentado chamar o 911. —Há uma cabana a alguns quilômetros daqui. Youngbae tem um telefone fixo. Eu vou lá e trarei os paramédicos até você. Você parece muito ferido para andar por si mesmo e nenhum veículo pode conduzir tão próximo assim do rio. Há muitas árvores e o terreno é acidentado. Nós vamos ter que carregá-lo para fora em uma maca.

Ele despejou o conteúdo de sua bolsa. Suas mãos tremiam quando ele abriu a faca e começou o processo de cortar sua camisa em tiras. Ele não falava nada e o preocupava. Ele tinha lidado com muitos animais feridos, mas era diferente olhando para a carne humana mutilada. A visão o

fez sentir um pouco enjoado. Ele envolveu seu pulso primeiro, amarrando as extremidades da tira de pano firmemente para aplicar uma pequena pressão sobre o sangramento. Ele permitiu, não recuou ou tentou impedi-lo.

—Vai ficar tudo bem—, ele tranquilizou-o. —Eu preciso de acesso a todas as mordidas. Você pode se inclinar para trás um pouco e talvez puxar seu cabelo para fora do caminho?

Ele hesitou, mas depois mudou de sua posição agachada para sentar sobre sua bunda, virando o rosto enquanto ele estendeu de costas no chão.

Jimin segurou um suspiro. Ele usava roupa de baixo muito pequena, diferente de tudo o que ele já viu. O couro cobria a sua virilha. Não havia fechos ou botões na frente, apenas uma pulseira quase invisível ao lado.

Ele mudou seu olhar para longe focando sua parte superior do corpo. Ele estava em tão boa forma que ela podia ver cada músculo impressionante, exibido sobre seu estômago. Ele ergueu um braço e colocou a mão sobre o rosto. Foi provavelmente para abafar gemidos de dor.

Ok, então o cara usa sunga de couro. Nada demais. Ele focou nas coxas. Ele tinha mais duas marcas de mordida, uma do lado de fora de sua perna esquerda, logo acima do joelho e outra no interior de sua coxa direita, bem acima. Ele fez uma careta, reconhecendo que foi sorte o cara não

vestir boxers. Essa mordida foi tão perto de sua bermuda excêntrica que o cão poderia ter mordido suas bolas se tivessem balançando em algum material mais solto.

—Qual é seu nome? — Ele usou a maior parte do restante camisa para embrulhar em torno de sua coxa até seu joelho. Ele deslocou a perna, levantando-a para que ele deslizasse as mãos sob ele para amarrar o

material. —Você se sente bem? — Sua pele estava quente ao toque. —Eu acho que você está com febre.

Ele não disse nada. O olhar dele se levantou para seu maciço e volumoso peito, para assistir o subir e descer lentamente enquanto ele respirava. Seu olhar permaneceu lá antes que ele se obrigasse a desviar o olhar, se sentindo um pouco pervertido nos inadequados pensamentos que passaram por sua mente. O cara era um pedaço de carne, totalmente. Ele

estava fazendo a matemática e tinha certeza que ele não era um drogado.

Ele tinha que estar na melhor forma ele já tinha visto. Um cara teria que viver praticamente em um ginásio para obter a massa muscular que tinha obtido. Definitivamente DEA.

—Você entendeu a parte sobre eu trabalhar com o controle de animais? Alguém deveria ter avisado a vocês sobre cães de guarda de Chanyoel se estavam indo até suas terras. Eu estou realmente feliz que você está tentando limpar aquela bagunça, mas eu sinto muito que você esteja ferido. — Ele fez uma pausa, percebendo que ele não estava se movendo. Se ele tivesse desmaiado? —Senhor?

Ele olhou para seu rosto, mas não poderia fazer muito. O cabelo dele ainda cobria a maior parte de suas feições e que o cabelo comprido não escondeu, o seu pulso enfaixado fez. Ele estudou o último de seus ferimentos, o sangrento no interior de sua coxa. Ele hesitou e se aproximou, inclinando-se mais para obter uma melhor visão. Ele fez uma careta.

Ele precisaria de pontos naquele, com certeza. Ele virou-se, olhando para a bolsa. Não havia nada lá a ser usado para essa ferida. Ele tinha coxas musculosas e elas eram grandes. Um olhar para baixo e ele sabia o que funcionaria. Ele rapidamente tirou a camiseta fina molhada e colocou seu casaco leve para cobrir seus mamilos. O cara parecia abstraído e ele só o observou. Ele estalou dois botões para manter o casaco fechado.

—Erga sua perna um pouco para que eu possa amarrar isso em torno de sua coxa.

Ele seguiu as instruções dele e ele usou os últimos remanescentes de sua destruída camisa de trabalho para fazer uma almofada, em seguida, amarrou a camiseta. Ele olhou de cima a baixo ele, a certeza de que ele tinha feito o seu melhor para parar o sangramento e deixá-lo confortável.

—Eu vou deixar você agora e buscar ajuda. Eu poderei ir por uma hora, mas não deve ser mais do que isso. — Ele olhou para o céu, estremecendo. Escuridão cairia antes que os paramédicos caminhassem para chegar ele. —Eu estou deixando com você minha lanterna e minha arma taser. Você está caído e sangrando. Nós temos alguns animais perigosos nesta área que podem cheirar seu sangue. Eles tendem a ficar

perto de água. Eu estou supondo que você sabe como usar uma arma taser? Vou deixar o meu spray também. Você deve ficar bem. Só não se mova. Eu fiz o sangramento parar. Eu estarei de volta antes que você perceba. Eu só vou colocar na minha calça e botas, em seguida, sairei.

Ele se moveu de repente, sentando-se mais rápido do que ele pensou que um homem ferido poderia. Um grunhido saiu de seus lábios entreabertos. Ele jogou a cabeça para trás, a seus cabelos longos não cobriam o rosto. A visão o chocou o suficiente para que ele desabasse sobre sua bunda. Ele usou a mão ilesa para agarrar seu pulso, impedindo-o de lutar para longe dele. Ele queria. Sua estrutura óssea era muito áspera, com maçãs do rosto pronunciadas. Seu nariz era mais largo e mais plano do que qualquer um que ele já tinha visto. Seus lábios estavam separados e revelavam o fato de que ele tinha dentes de vampiro. Essas duas presas pareciam longas e fortes. Ele parecia quase humano, mas ele não estava enganado.

O que diabos ele é? Seu cérebro girava com as possibilidades. Era algum tipo de aberração da natureza humana? Talvez ele fosse um drogado, afinal de contas, com graves fetiches de vampiros. Algumas pessoas loucas mutilavam seus corpos com dentes falsos e implantes faciais. Um bom cirurgião plástico poderia fazer seu nariz com uma forma diferente e ampliar essas maçãs do rosto. Ou ele poderia ser um lobisomem. Será que eles existem? Seu olhar baixou para seu peito. Ele só tinha um pouco de cabelo lá. Lobisomens não deveriam ser mais peludos? Pare com isso!

Eles não existem. Existem?

Jimin tentou empurrar para longe dele, mas ele tinha um punho de ferro em seu pulso.

Não doeu, mas ele não conseguia se libertar. —Por favor, deixe-me ir. — Ele estava feliz por ter encontrado sua voz.

Ele resmungou e balançou a cabeça. Seu coração martelava, seu terror aumentando. Ele não era do DEA. Ele era outra coisa, algo perigoso. Ele se levantou devagar, balançando um pouco em seus pés. O aperto em seu braço não diminuiu. Ele puxou, tentando levá-lo para ficar em pé também. Suas pernas se recusaram a

trabalhar quando ele percebeu que tinha que ter de cerca de dois metros de altura. Ele se inclinou em direção a ele para manter a pressão em seu pulso e seu cabelo caiu para frente, os úmidos fios sedosos roçando em seu rosto. Ele puxou com mais força e obrigou-o a se mover. Ele se levantou com as pernas trêmulas, incapaz de fazer qualquer outra coisa. Estar em choque realmente ajudou, seu corpo parecendo entrar em piloto automático.

Ele apoiou-se, forçando-o a segui-lo em direção à linha grossa de árvores.

—Deixe-me ir. Por favor. Não me machuque.

Ele balançou sua cabeça.

Ele não tinha certeza se isso significava que ele não iria deixá-lo ir ou que ele não iria machucá-lo. De qualquer maneira, ele não recuou, forçando-o a segui-lo.

—Deixe-me pelo menos pegar minhas calças e sapatos —, ele implorou. A jaqueta descia até mais a abaixo da cueca, mas não muito. A maior parte de suas pernas estava exposta.

Ele balançou sua cabeça.

Isso não é bom.