Capítulo Extra

Museo Guggenheim

Ciudad de Nueva York

Quince años más tarde.

Esta mierda nunca era fácil.

Mientras estaba detrás de las escenas de mi exposición, escuchando cientos de voces en el otro lado de la pared, mi corazón se aceleró.

El director del museo estaba allí ahora, dándole a la multitud su charla presentando mi exposición. Después de años de hacer esto no me habían quitado los nervios de la noche de la presentación y mi aprensión sobre cómo sería recibida la muestra. Cerré los ojos y respiré profundo.

Justo en ese momento, una mano familiar acarició mi espalda, el aroma de jazmín llenó el espacio alrededor. Mis hombros inmediatamente perdieron su tensión y exhalaron en relieve.

—Saku —Exhalé con un suspiro.

Cuando abrí los ojos, vi que mi bella esposa se había trasladado hasta estar delante de mí, vestida con un largo vestido rojo ajustado, su largo cabello cayendo sobre su hombro.

Puso sus manos en mi cara.

—Respira, querido. La gente las adora. La mayoría están demasiado ciegos por las lágrimas al hablar incluso.

Envolviendo mis brazos alrededor de su cintura, la atraje hacia mi pecho y presioné mis labios contra los suyos. Saku se fundió en mis brazos y sus dedos recorrieron mi cabello largo.

Tirando hacia atrás, su mirada esmeralda encontró la mía y las lágrimas llenaron sus ojos.

—Estoy muy orgullosa de ti —me susurró y presionó suavemente su frente en la mía—. Una exposición permanente en el Guggenheim. Itachi. Es el sueño de todo artista contemporáneo. No hay mayor honor.

Asentí y deje escapar un largo suspiro.

—Lo sé —dije y di un codazo con mi barbilla a dirección de la galería—. ¿Está lleno? ¿Consiguieron la participación que querían? Saku.

—Lleno —respondió con entusiasmo.

Justo en ese momento, se abrió la puerta detrás de nosotros. Volví a ver a mis dos hermosas hijas entrar en mi escondite. Sus rostros se iluminaron con sonrisas hasta sus orejas mientras corrían hacia mí, casi me llevan contra el suelo.

Incapaz de contener una risa, las envolví en mis brazos. Cuando levanté la vista, Saku estaba mirando hacia nosotros con una sonrisa aguada en su rostro. Después de todos estos años todavía era mi mayor animadora... y esto, mi pequeña familia, que me rodeaba... eran mi todo... mi luz, mi mundo y mi esperanza que me devolvía la vida.

Con un último apretón, Mikoto, mi hija de quince años, se retiró; Violeta, mi hija menor, hizo lo mismo. A los doce años hacía todo lo que su hermana hacía. Parecía ser un rasgo Uchiha.

—Papa —dijo Mikoto con sus ojos oscuros brillantes—. Es hermoso. Las personas se están volviendo locas por las esculturas... —su rostro se sonrojo mientras las lágrimas comenzaron a correr por sus mejillas—. ...tus esculturas, papá —anunció con orgullo.

Sintiendo mi garganta estrecha al ver su muestra de emoción, levanté mis manos y limpie sus mejillas con las yemas de mis pulgares.

Al oír un resoplido a mi derecha, miré hacia abajo para ver a Violeta mirando hacia su hermana mayor, también derramando lágrimas.

Inclinándose, le pregunté:

—Oye, tú no, mia cara. ¿Qué es todo esto? —Mi voz se quebró, mi garganta apretada al ver las reacciones de mis hijas.

Violeta, que era la viva imagen de su madre, me miró y frunció los labios, apareciendo sus hoyuelos profundos en sus mejillas mientras trataba de recuperar el aliento.

—Estamos muy orgullosas de ti, papá. Todas estas personas... ellos están aquí por ti. Mamá nos dijo lo especial que ellos creen que eres. Y eres nuestro padre... que... me hace sentir muy orgullosa. —Se las arregló para decir y destruyó completamente cualquier esperanza que tenía de no descomponerme.

Mi mirada estaba borrosa ahora, envolviendo mis manos alrededor de la parte posterior de las cabezas de mis hijas, tiré de ellas hacia mí, las lágrimas ahora corrían por mi cara.

—Grazie —dije con voz áspera—: Estoy muy orgulloso de ser su padre.

Inmediatamente, sentí a Saku a mi lado.

Mirando hacia arriba, sacudí cabeza hacia mi esposa que estaba mirando hacia mí y mis niñas, con su expresión llena de amor.

—No puedo verlas llorar, carina, esa mierda me rompe.

Saku sonrió cuando me retire para ver a nuestras hijas. Sus enormes ojos nunca dejaron los míos.

—Todo es para ustedes, ¿lo saben no es así? Todo esto, ustedes me inspiran. Ustedes dos, y mamá. Todo lo que hago es para ustedes.

Mis dos hijas asintieron con la cabeza con mis palabras y limpiaron sus mejillas.

Ti voglio bene —le dije, y besé a cada una de ellas en la cabeza.

Ti voglio bene, papá —respondieron al unísono.

Mi corazón se derritió un poquito más.

Saku se inclinó sobre mí y besó a Mikoto, luego en la cabellera rosácea de Violeta. Envolviendo sus brazos alrededor de sus hombros, su mirada se encontró con la mía.

—¿Has oído lo suficiente? ¿Estás listo para ir? —preguntó, sabiendo que mi tradición era escuchar las reacciones de la multitud en la noche de inauguración mientras me escondía detrás de la galería. No podía permanecer en las galerías más de unos treinta minutos y mis nervios se trituraban. Todavía no tenía ni puto deseo por que el mundo del arte sepa quién era yo. Me gustó que me las he arreglado para mantener mi anonimato, incluso después de todos estos años.

Deseoso de salir fuera del museo como del infierno y lejos de toda la locura, asentí. Mire a Saku de nuevo, y le pregunte:

—¿Nuestros amigos ya se fueron?

—Se fueron hace unos diez minutos. Les di un tour personal por la exposición sin aglomeraciones —me informo Saku.

Echando un vistazo por el escenario, una oleada de nervios se extendió a través de mi estómago y, mirando hacia atrás a Saku, le pregunté:

—¿Qué piensan?

Saku inclinó la cabeza hacia un lado. Entonces esa maldita mirada impresionante que siempre me da cuando necesitaba calmarme derivó en su cara.

—Lo adoraron, querido. Tus hermanos... estaban impresionados por tu talento, como siempre. —Cerré los ojos mientras Saku añadió—: Están muy orgullosos de ti.

Al abrir los ojos, exhalé un suspiro de alivio y tendí la mano. Saku colocó su mano en la mía. Mikoto fue al lado de Saku y Violeta llegó a mi lado, envolviendo su brazo alrededor de mi cintura.

Tuve que hacer una pausa durante un segundo. Solo tenía que tomar un momento para respirar jodidamente.

Escuchar las voces impresionadas del otro lado de esa pared, mierda, abrumaba mi trabajo, me quedé allí con orgullo, con mi esposa y mis dos hermosas chicas a mi lado. No podía creer que esta fuera mi vida. Tenía una mujer que me amaba más de lo que merecía. Durante el tiempo que viviera, nunca tendría sentido para mí. Y tenía dos hijas que me adoraban... Dos hermosas hijas brillantes, a las que adoraba también.

Un apretón en mi cintura me hizo mirar hacia abajo. Violeta estaba mirando hacia mí.

—¿Estás bien, papá?

Aclarando mi garganta, Asentí.

—Nunca he estado mejor, mia cara. Mejor que nunca.

.

.

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—¿Reservaste todo el lugar? —le pregunté a Saku mientras entramos en el restaurante vacío de Nueva York.

Saku se encogió de hombros.

—No te gustan las multitudes, y todo el mundo voló aquí para ver la exposición. Quería que fuera especial. Así que reservé todo el lugar.

Sacudiendo la cabeza a mi esposa, tomé su mano extendida. Mikoto y Violeta entraron en el restaurante primero. Saku y yo las seguimos rápidamente detrás.

Entrando en el rústico restaurante tradicional italiano, nuestros amigos y familiares dejaron sus conversaciones y se volvieron hacia nosotros. Cuando Saku agitó los brazos, se pusieron de pie y comenzaron a aplaudir.

Todos y cada uno de ellos...

No me podía mover.

Karin, al ver que no estaba llevando muy bien sus felicitaciones, se deslizó de la silla y se levantó.

—Bueno, si no te vas a mover, ¡yo jodidamente voy a ir a ti!

Se movió hacía hacia adelante. Antes de que tuviera la oportunidad de hacer algo, envolvió sus manos alrededor de mi cuello.

—¡Pateaste sus traseros cariño! —gritó y me dio un beso en la mejilla.

Suigetsu no estaba muy lejos detrás de ella, junto con sus cinco hijos... todos chicos, que se alinearon para felicitarme por mi exhibición. Tenten y Neji Hyūga vinieron después. Tenten me abrazó con fuerza, Neji sacudió mi mano.

—Que jodida exposición hiciste —dijo, y nos dimos la mano. Antes de darme cuenta, Neji me había tirado hacía su pecho y me dio unas palmaditas en la parte posterior.

—Lo hiciste bien, Itachi, jodidamente bien.

De inmediato dio un paso atrás ya que sus cuatro hijos vinieron y me dieron abrazos y besos. Me quedé estupefacto mierda. ¿Neji y yo? A pesar de que estábamos bien, nunca habíamos estado cerca. Lo miré mientras se alejaba... luego miró por encima del hombro y me dio un guiño orgulloso.

No tenía ni puta idea de qué hacer con esa mierda.

Sintiendo una mano en mi brazo, miré a mi lado para ver Izuna con su mujer. Cada uno de ellos me tomó de la mano con uno de sus gemelos de cinco años; un niño, Kenji, y una niña, Sumi. Sacudiendo la cabeza, Izuna me abrazó con fuerza en sus brazos grandes. El Seahawk número uno clasificado receptor de banda ancha me apretó tan fuerte que casi dejé de respirar. Dando un paso atrás, lo vi tragar saliva mientras luchaba por hablar a través de su apretada garganta.

Dándole una palmada en la mejilla, besé su frente.

Grazie, fratellino —dije con voz áspera, no necesitaba palabras para ver lo orgulloso que estaba.

Mientras Izuna dio un paso atrás, su esposa se adelantó y me dio un beso en la mejilla, antes de envolver su brazo alrededor de la cintura de Izuna.

Shisui vino después. Sin decir palabra, me acercó hasta su pecho.

—Mierda, Ita —dijo a través de su garganta obstruida—. No tengo ni una maldita palabra. Estoy jodidamente orgulloso —me dijo y mis ojos se llenaron de lágrimas.

Grazie, fratello —Luché por decir.

Shisui se apartó, sus ojos oscuros se encontraron con los míos. Negó.

—No puedo creer todo esto...

—Lo mismo digo, chico —estuve de acuerdo.

—¿Puedo obtener un beso? —preguntó una voz desde detrás de Shisui. Un segundo más tarde, Tema se abrió paso, haciendo que Shisui riera.

—Hola, Tema —dije con una carcajada cuando llegó hasta envolverme en sus brazos.

—Es hermoso, Itachi, de verdad. No había un ojo seco en esa galería que estuviera mirando esas esculturas, como todos nosotros.

—Gracias, Tema —dije, mientras que Yasu llegaba a estar al lado de su padre. Yasu tenía casi dieciocho años y era el doble de Shisui... mierda, el doble de mí.

Golpeando mi mano, me acercó más y tocó mi espalda.

Zio, es increíble. Siempre supe que lo sería.

Lance mi brazo alrededor de sus hombros, y palmeé mi mano sobre su pecho.

—Lo vas a ser un día, chico.

—¿Eso crees? —preguntó. Shisui y Tema asintieron con la cabeza en acuerdo y llenos con orgullo.

Saku se inclinó sobre mí para besar la mejilla de Yasu.

—Claro que sí. —Adoraba a nuestro sobrino. Adoraba que quisiera ser escultor como yo. Siempre estaba con nosotros en nuestra casa en Seattle, viéndome trabajar.

—Lo sé. Mi sobrino está aprendiendo de mí a ser escultor. No hay manera que vayas como mi aprendiz. Eres un Uchiha. Siempre salimos adelante.

—¡Soy un Uchiha también! —Una vocecita aguda gritó desde atrás Tema. Daisy apartó a Tema fuera del camino para llegar hasta mí. Pero tan pronto como vio a Saku, Daisy cambió de rumbo y se lanzó en sus brazos. Saku levantó a nuestra sobrina de seis años. De inmediato comenzó a jugar con el cabello largo de Saku.

Justo en ese momento, Izuna se acercó con sus gemelos, y preguntó:

—¿Vamos a comer o qué?

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Un par de horas más tarde, después de que comiéramos, el sonido sobre vidrio llamó la atención de todos. Cuando miré a mi izquierda, vi que Tenten Hyūga estaba de pie. Neji la miró con una sonrisa irónica.

Cuando todos alrededor de la mesa la vieron, Tenten respiró hondo.

—Perdón por interrumpir, chicos. —Saku se agachó para tomar mi mano, con una sonrisa de felicidad en sus labios, mientras adivinaba lo que su mejor amiga estaba a punto de decir.

—Vamos, Tenten, ¡bestia sexy! —gritó Karin y dio un trago de cerveza.

Tenten agitó su cabeza, riendo, y tomó una respiración larga y profunda.

—Realmente no sirvo para hablar en público, al menos no fuera de las aulas. Pero no podía dejar pasar esta noche sin un brindis y dos cosas que compartir.

Tenten fijó sus ojos en mí.

—En primer lugar, quería ofrecer enormes felicitaciones a Itachi por lo que es uno de los mayores logros que un escultor podía esperar... su propia exposición permanente en el Guggenheim. Estoy realmente orgulloso de ti, cariño. Todos lo estamos. —Tenten levantó su copa. Saku me apretó la mano mientras todos levantaron sus copas y tomaron un trago.

Cuando Tenten bajó la copa, miró a su marido y le tendió la mano. Neji la tomó inmediatamente.

Volviendo de nuevo a nosotros, Tenten continuó:

—Esta misma semana estuve trabajando en mi oficina, tratando de planear una fecha de lanzamiento para mi próximo libro de texto. Cuando miré el calendario, de hecho me senté en mi silla en estado de shock. —Una pequeña sonrisa tiró de sus labios y empujó sus gafas negras hasta la nariz—. Hace veinticinco años este mismo mes volé a los ... a la Universidad de Alabama... para estudiar mi Master.

—¡Dios, Tenten! —exclamó Saku. Sacudiendo la cabeza con incredulidad—. ¿Veinticinco años?

Tenten asintió con incredulidad y Tema se rio.

—Recuerdo ese día como si fuera ayer, Tenten Se mudó conmigo y Karin. Estabas tan nerviosa.

—Sí, pero pronto sacudimos esa mierda tuya, ¿verdad, Tenten? Pronto se convirtió en una de nosotros.

Tenten se rió.

—Seguro que lo hiciste, Karin —dijo ella felizmente, luego miró hacia abajo sobre la mesa—. Saco esto a colación porque... cuando miro alrededor de esta mesa, a todos nosotros... No puedo creer lo lejos que hemos llegado. Lo que hemos logrado... y los obstáculos que hemos tenido que superar.

El rostro de Tenten se puso serio.

—La razón por la que decidí ir a Alabama fue porque no tenía a nadie en Inglaterra, sin familia, sin amigos reales... nada.

La mano de Saku apretó la mía mientras miraba a su mejor amiga, la tristeza era evidente en su rostro.

—Cariño... —susurró Neji, acercándose hacia adelante en su asiento. Tenten levantó la mano para cortarlo.

—No, no estoy buscando simpatía, Neji. Todo lo contrario. —Se enfrentó al resto de nosotros de nuevo—. Mi primer día en Bama conocí a Tema y Karin. Y sin juicio o expectativa, se convirtieron en mis mejores amigas y cambiaron mi vida. —Luego miró a Neji—. Luego de mi primer día de estudios, me encontré contigo... literalmente... y eso fue todo. Era tuya y tú eras mío desde ese día en adelante.

Esta vez, nada detuvo a Neji de inclinarse y besar a su esposa. Tenten se pasó la mano por la cara. Luego se volvió hacia Saku diciendo:

—A través de Neji me encontré con la muchacha más encantadora del mundo... su prima, Saku. Saku, se convirtió con rapidez, y todavía lo es, en familia para mí. Eres la hermana que nunca tuve, pero que siempre quise.

—Tú también, Tenten —Saku accedió rápidamente a través de un nudo en la garganta por la emoción.

Tenten se rio mientras se limpiaba una lágrima perdida. Inclinándome más cerca de mi esposa, puse mi brazo alrededor de los hombros de Saku y ella inmediatamente se derritió en mi costado.

—Recuerdo el día que mi profesora me pidió que viniera a Estados Unidos. Recuerdo haber pensado qué... preguntándome si sería la decisión acertada. Al final pensé ¿qué diablos? y salté con ambos pies. Y debido a ese salto de fe, ahora estoy viviendo una vida que apenas podía haber imaginado. En realidad, sinceramente, creo que todos lo somos.

Tenten señaló Karin y Suigetsu.

—Suigetsu y Karin se conocieron la misma noche que Neji y yo... y ahora son los orgullosos padres de cinco hermosos chicos... y llevan uno de los ranchos más exitosos en Texas.

Ella miró al lado, hacia Tema. Las lágrimas caían por sus mejillas.

—Tema, ya sabes lo que pienso de ti. Sin duda, eres la más valiente... la persona más valiente que he conocido en mi vida. Te sobrepusiste a una enfermedad a la que ni siquiera puedo imaginar cómo hacer frente. Sin embargo, lo hiciste con gracia... y con una determinación feroz. Eres mi inspiración, mi fe en que una persona puede superar cualquier cosa.

—Tenten —gritó Tema, incapaz de hablar más. Shisui abrazó a su esposa con fuerza entre sus brazos y la besó en la cabeza. Mi pecho se tensó al ver... con mis jodidas emociones haciendo horas extras.

—Es cierto, Tema —aseguró Tenten—: Y en su viaje te enamoraste de Shisui. Shisui quien, junto con sus dos hermanos, se enfrentó a una especie de infierno que ningún ser humano debería tener que soportar. —Tenten fijó sus ojos en mí, en Shisui y Izuna—. Ustedes tres han superado tanto dolor... mucho dolor del corazón. Pero al final, el amor como hermanos... su amor por los demás... los sacó adelante y los hizo los hombres que son hoy en día.

Tenten sonrió a Saku, Natsuki y Tema.

—Junto con sus esposas, por supuesto... tres mujeres cuya tenacidad y capacidad de amar con fiereza mostraron que no era solo felicidad y alegría que se tenía en esta vida... y que la vida es demasiado corta para estar anclado en el pasado.

—Izuna juega la liga nacional de la NFL... Shisui y Tema en Seattle para ayudar a los adolescentes con problemas... y por supuesto, Itachi y Saku, que por sorpresa han tomado el mundo del arte. —Tenten miró su marido—. Y nosotros, Cariño. Eres el entrenador de los Tide. Y yo, profesora... y nuestros hermosos cuatro hijos completan nuestras vidas.

Tenten se rió para sus adentros y sacudió la cabeza, sonrojándose.

»Estoy divagando. Sé que estoy divagando. Pero sentada aquí en este restaurante esta noche hace que mi corazón esté a punto de estallar de felicidad y orgullo. —Se quedó en silencio y vi una lágrima bajar por su mejilla y caer sobre la mesa. Todo estaba en silencio mientras Tenten mantuvo la cabeza baja. Inhalo lentamente y continuó—: Hace veinticinco años no tenía familia... Tenía pocas esperanzas. ¿Y ahora? Hoy he sido bendecida con la mejor familia y amigos en el mundo y... y una carga de esperanzas y sueños.

Levantando la cabeza, una sonrisa se extendió en sus labios y resopló una carcajada acuosa.

»En mi cabeza, me imagino a todos nosotros envejecer, nuestras amistades. Me imagino las bodas de nuestros hijos, compartiendo juntos navidades y cumpleaños... el pasar de los años llenos de amor y felicidad... y me imagino a todos nosotros como abuelos contando nuestras historias a nuestros nietos acerca de cómo nos reunimos todos, sobre todos los viajes que hicimos en nuestras vidas, lo bueno y lo malo.

Saku estaba llorando a mi lado. De hecho, echando un vistazo alrededor de la mesa, todo el mundo estaba luchando para mantener no hacerlo. Incluso los niños estaban observando en silencio el discurso de Tenten, su hija, Hana y sus tres hijos, Haruki, Kazuma y Raiden, la miraban como si fuera su sol.

»Lo que estoy tratando de decir es que el día que me arriesgué para mudarme a Alabama fue la mejor cosa que he hecho... porque me llevó con ustedes. Les quiero tanto a todos que algunos días es casi imposible de contener —anunció Tenten—: Un brindis... por la oportunidad, por esta posibilidad de ponerme en su camino para siempre.

Todos elevamos nuestras copas, brindando con champán y todas las chicas corrieron hacia Tenten para abrazarla. Mientras observaba a Saku dando besos y celebrando con sus mejores amigas, miré a mi derecha, solo para ver a Shisui y Izuna trasladarse junto a mí. En silencio, puse mis brazos alrededor de los hombros de mis hermanos.

Fue en ese momento cuando supe que no podía lamentar nada. Ninguna de las cosas que sucedió en mi vida, porque este momento, ahora mismo, este sentimiento, valió la pena cada pizca de dolor y de angustia.

En ese momento, Saku se volvió y llamó mi atención. Dejando a sus amigos, se acercó se veía tan malditamente impresionante como el día en que la conocí. Izuna y Shisui palmearon mi espalda y se apartaron. Mientras mis hermanos regresaron con sus esposas, Saku envolvió sus brazos alrededor de mi cuello.

Sosteniéndola con fuerza en mis brazos, movió de nuevo su hermoso rostro. Buscando mis ojos, me pregunto:

—¿Eres feliz, querido?

Suspirando, sintiendo la mayor parte del contenido que tuve en toda mi puta vida, presioné mis labios a los de ella, tirando hacia atrás sólo para susurrar:

Sono felice insieme a te... Sempre.