Capítulo catorce: Decisión

La luz por encima de la cabeza de Bart estaba realmente comenzando a irritarlo, pero, como se dio cuenta, no pudo hacer nada para reducir el resplandor. Sus brazos y piernas se negaron a responder cuando se les mandó y su sensación de alarma aumentó al descubrir que tampoco podía abrir los ojos para ver qué ocurría.

A medida que pasaba el tiempo Bart observó que estaba tendido de espaldas y debido al toque ocasional, supo que había al menos una persona cerca de él. No podía distinguir cualquier voz a través de la mezcla de ruido que lo envolvía, sólo fragmentos de palabras y frases, y lo que escuchó lo asustó hasta el punto que tuvo que bloquearlo. En medio de la confusión, Bart tuvo una sensación en el estómago cuando se detuvo. Ni siquiera había notado que estaban en movimiento, y mucho menos bajando. Él se dio cuenta de que era un ascensor debido a la forma en que este se tambaleó un poco cuando las personas alrededor de él se movieron. Cuando el movimiento cesó, las voces a su alrededor volvieron a sonar fuertes y la urgentes.

Volvió a pensar en lo que condujo a su difícil situación y recordaba haber visto Lisa poco antes de que todo se volviera negro. Algo sobre el pecho y una herida grave que no estaba del todo seguro de que no lo había matado. Bart no podía sentir su cuerpo como normalmente podría, las partes parecían fuera de lugar y las sensaciones familiares del resto de su cuerpo estaban ausentes. Decir que fue desconcertante sería como decir que un pez se sentía fuera de lugar en el desierto. Excepto Bart era el desierto. Nada tenía sentido para él y no podía seguir la pista de cualquier dirección por más de lo que él lograba percibir por unos momentos, pero ya que no tenía punto de referencia, no podía estar seguro.

De pronto sintió que lo levantaban desde donde yacía, moviéndolo con delicadeza, antes de que las manos lo bajaron en una superficie fría y dura. El incómodo cambio le hizo gemir en voz alta lo que detuvo el ruido de la gente por un corto tiempo. Entonces oyó a una voz femenina susurrándole algo dulcemente al oído cuando algo se colocó sobre su boca y Bart instintivamente entró en pánico, tratando inútilmente de patear y liberarse de sus aparentes captores. Luego todo se volvió negro.

Lo siguiente de lo que Bart estaba al tanto desde su confusión fue cuando se encontró mirando a un muchacho sentado en una mesa con el pecho abierto. No podía girar la cabeza porque en ese momento no podía sentir una cabeza que mover, así que se dedicó a ver a las otras personas en la habitación cuyas manos trabajaban frenéticamente en la persona por debajo de él. La observación de Bart fue interrumpida cuando el médico a cargo dio un profundo suspiro y anunció su decisión de dejar de trabajar.

Bart asintió con la cabeza mentalmente, no podía negar el cuerpo que estaba mirando parecía en muy mal estado. Alguien tiró del enchufe de los monitores junto al cadáver y tiró de la sábana sobre la herida abierta, dejando al descubierto su rostro.

En la exquisita serenidad de su existencia actual Bart tardó cinco segundos para reconocer el rostro de ese chico como el suyo propio, en ese momento él frenéticamente arañó el aire a su alrededor tratando de acercarse, para decir a los médicos y enfermeras que dejaran de caminar lejos y volvieran a intentarlo. O por lo menos eso intentó antes de notar su falta aparente de brazos y piernas también. Todo lo que pensaba es que él no debía morir así, no ahora. Las cosas nunca estuvieron destinadas a terminar de esta manera, él iba a crecer y hacerse un nombre por sí mismo de una manera u otra.

Al menos eso es lo que su madre siempre trató de decirle a altas horas de la noche, cuando ella solía arroparlo. Él había creído en los sueños de su madre para el futuro y ahora, cuando estaba suspendido sobre su propio cuerpo, Bart estaba empezando a ver lo que serían las cosas para todo el mundo que amaba después de que él se hubiera ido.

Pensó en su madre primero y ante todo. Cómo iba a llorar por él y probablemente ella nunca dejaría de lado el dolor de su corazón, aunque terminara matándola eventualmente. Su propio corazón se acercó a ella en ese momento, al chico le gustaría poder decir adiós. No sólo a ella, a toda la familia.

Pensó en su padre, el gran buscapleitos, quien llora más fuerte que cualquier otra persona incluso si no podía admitirlo ante sí mismo. Bart podía ver por qué la gente siempre estaba haciendo comentarios sobre que él era claramente hijo de su padre. No importa lo mucho que le molestara que lo hicieran, en secreto siempre estuvo orgulloso de ser comparado con Homero.

Pensó luego en su hermana Lisa. Pobre Lisa, probablemente sería la más afectada de todos ellos ya que era la más sensible, también era la persona que en la que Bart identificó, y se compartió, la mayor parte de él mismo en el pasado. La muerte de un hermano era lo suficientemente horrible sin tener en cuenta la limitada experiencia de la chica en el trato con la muerte. Seguro que estaba ese tipo del jazz y algunos animales domésticos desafortunados pero aparte de eso y de sus abuelos ella era nueva en este tipo de cosas.

Finalmente, Bart pensó en la más joven de sus hermanas y sentía más simpatía por ella mientras recordaba cómo Maggie era siempre la que ponía las cosas en marcha cuando el día se hacía aburrido y arreglaba los problemas entre él y los otros a veces incluso antes de que él se diera cuenta de que había uno. Ella era la única otra Simpson que mostraba algún interés en el lado salvaje del muchacho y participaba en las travesuras de buena gana. A pesar de que no pasaban mucho tiempo juntos, las veces que lo hicieron fueron siempre especial y significativo, al menos para él. Sobre todo después de haber perdido Lisa como un compañero constante. Cuando él volvió a pensar en los años que pasó cuidando a Maggie, dándole de comer, la frustración de escucharla aprendiendo a hablar, la mirada en sus ojos después de que ella vio por primera vez juegos artificiales... Era suficiente para hacer que el muchacho detuviera su reflexión y se lamentara por las oportunidades perdidas para él. No sólo con ella sino con todos los demás. Bart estaba seguro que esta situación realmente apestaba.

Luego una serie de preguntas inundaron la mente del joven Simpson. ¿Qué estaba tomando tanto tiempo? ¿Era esto el cielo? ¿Condenado a pasar la eternidad viendo pero nunca participar? Tal vez esto no era el Cielo después de todo... pero si era el infierno, no se parecía en nada la última vez que había estado allí tras casi haber muerto. Bart olvido sus preocupaciones anteriores, y en su lugar se enfocó en su situación inmediata. No quería quedarse allí viendo a su cuerpo, él estaba seguro de eso al menos. ¿Había algo que tenía que hacer? ¿Una palabra clave? ¿Una oración?

Siguiendo lo primero que le vino a la mente, Bart ignoró la locura de la idea, y grito: "¡Shazam!" pero ningún sonido salió de su boca. Sin embargo, en su confusión, él giró lentamente hasta que vio una luz brillante en la distancia. Al principio le dolía la vista, pero a medida que sus ojos se acostumbraron al brillo, pensaba que podía distinguir formas dentro de este. El tiempo no era un factor así que esperó pacientemente mientras la luz crecía y se expandía ante él lentamente. Las formas empezaron a tomar la apariencia de las personas y no pasó mucho tiempo antes de Bart reconoció sus rostros como únicamente Simpson, aunque se trataba de ninguno que jamás había conocido antes.

Así que estos deben ser sus antepasados, dándole la bienvenida al Cielo después de todo.

"Usted puede dejar lo está pensando, ahora mismo chico. ¿Me oye?", vino una voz familiar detrás de él. Bart notó que ahora estaba en posición vertical, donde antes no distinguía arriba o derecha, y él tenía un terreno firme por debajo de él. Sabía que ya no se encontraba en el hospital. Bart se volvió hacia la voz y vio a su abuelo, Abraham Simpson, de pie allí. Detrás de él había una mujer mirando orgullosa con una mirada feroz en sus ojos que sólo podía pertenecer a su abuela, Mona, que parecía mucho más joven de lo que Bart recordaba haber visto nunca. Ella lo miró con desaprobación Abe y lo rodeó.

—No te preocupes por tu abuelo, Bart. Él es sólo molesto que todavía lo hacen parecer como un viejo hombre aquí como castigo por la forma en que trataba a St. Peter —dijo ella en voz baja. Bart vio que todos los demás, de hecho, parecían tener entre 20 y 30 años, pero el abuelo estaba igual que siempre, con su pelo gris y piel flácida manchada por la edad.

—¡No! ¡Eso no es de lo que se trata y lo sabes mujer, así que es mejor dejar de decir eso!... Bart, esto es muy importante. —El anciano le hizo señas para que se acercara. Vacilante, Bart cumplió—. No es el momento para que estés aquí así que el gran mandamás de arriba nos envió para guiarle de vuelta, pero sólo con una condición. Arruinar esto y vas a terminar atrapado en este lugar para siempre.

—Bueno, eso no suena tan mal –el muchacho respondió—. En realidad es un poco agradable aquí y, al menos, la abuela no tiene que preocuparse por protestar o ir a la cárcel. Además, ¿no estaremos todos terminan aquí al final? Simplemente puedo esperar a que todos los que conozco vengan.

—Hablas como un verdadero Simpson, muchacho. Pero, por desgracia, no. Usted ve que es genial aquí, tengo la suerte de haber conseguido entrar, dicen que el número de nazis que envié al más allá inclinó la balanza a mi favor, así que, ¿qué vas a hacer? De todos modos, como estaba diciendo…

—Abuelo, estás divagando de nuevo.

—¡Silencio! ¡Estoy llegando a la parte importante! Ahora, como te decía, tan grande como todo esto, no serás capaz de disfrutar de ello si tienes remordimientos sin resolver.

—Cariño, sabemos que este lugar es estupendo mientras que la vida humana puede ser dura e ingrata pero conforme se acerque a su final estarás satisfecho de haberla recorrido. Por eso no debes subestimar los buenos momentos que perderás si decides quedarte aquí ahora –añadió Mona.

Las palabras de sus abuelos hicieron que Bart pensara detenidamente por un momento.

—Esas cuestiones que tienes en mente son muy parecidas a los lamentos que te invadían antes que te trajéramos hasta aquí hace unos momentos, muchacho. Piensa en ello, usted tiene acceso ilimitado a lo que quieras aquí para siempre. Pero, ¿de verdad quieres hacerlo que sabiendo que voluntariamente omitirás ser parte de la vida de tus seres queridos?

—Espera… ¿Qué? ¿Quiere decir que ustedes pueden leer mis pensamientos? —preguntó Bart.

—Sí, y antes de preguntar, incluso en tu habitación cuando estás solo por la noche. Y usted debe estar avergonzado.

—¡Abe! —exclamó Mona mientras ella se dirigió directamente hacia él— ¡Estamos aquí para ayudarle, no dejarle cicatrices emocionales por el resto de su vida!

—Ese no es el punto, sólo responde a la pregunta. ¿Fueron sinceros sus pensamientos sobre volver allí, Bart?

—Usted dice que tengo una opción, pero no es así. Bob me disparó y yo morí en el hospital. Parece bastante claro para mí. —Bart miró a sus abuelos con la esperanza de encontrar cierta claridad sobre el asunto.

—Es por eso que estamos aquí, Bart —dijo Mona—. Le estamos dando esta elección, pero sólo puede hacerse una vez que estés absolutamente seguro de ello, nada de tomar una decisión precipitada.

—¿Precipitada? ¿Al igual que su idea de salir corriendo a unirse a esa comuna hippie? –señalo el abuelo Simpson.

—Cállate, Abe. Dejalo que piense. —Mona se volvió a Bart y le puso la mano en el hombro—. Mira, Bart, no voy a mentirte o endulzar la verdad. Si regresa, habrá un montón de dolor, un montón de recuperación. Probablemente nunca estarás al 100% de nuevo y aún si te acercas, siempre vas a tener las cicatrices de esta prueba en tu cuerpo. Pero esto no es para asustarte.

»Como una última palabra, sólo déjenme decir esto; te has convertido en un buen joven, Bart. Estoy segura de que encontrarás la fuerza para tomar esta decisión por ti mismo.

—¿Tengo que decidir en este momento? —Bart miró a su abuelo y el resto de su familia—. ¿No puedo pensar en esto por un rato?

—Lo siento, pero si esperas demasiado tiempo, no vamos a ser capaces de ponerte de nuevo en el mundo de los vivos ya que su cuerpo no estaría en las condiciones para permitirlo. Por favor, date prisa o la decisión se tomará por usted —dijo Mona con tristeza.

Bart frunció el ceño, pero asintió con la cabeza en tal lógica.

—Entonces no hay una decisión que tomar. Pase lo que pase, si me están dando la opción, entonces yo quiero estar allí para experimentarlo. Quiero ver a Lisa graduándose con honores, Maggie también. Quiero que mamá vea la persona en la que me convertiré y quiero que papá me mire y esté orgulloso de lo que he hecho con mi vida.

—En otras palabras... —Mona solicitó la respuesta definitiva.

—Quiero vivir –Bart concluyó emocionado.

Lo próximo que Bart supo es que sus ojos se abrieron de golpe y sintió el revuelo suave de la brisa del otoño. Él miró y se dio cuenta de que no se trataba de una ventana abierta, sino un respiradero que parecía estar bombeando aire en la habitación. Ante él se extendía una habitación de hospital estándar repleta con maquinaria médica, sillas incómodas, una mesa auxiliar que parecía girar sobre su cama para que pudiera poner comida o algo en esta, y cortinas en el lado derecho de su cama bloqueando su visión del resto de la habitación. Dispuestos cerca de las ventanas estaban muchos globos, plantas, tarjetas y fotos alineadas para que pudiera verlas fácilmente. Bart asumió este era un proyecto realizado por una enfermera aburrida ya que había demasiadas fotos para que pudieran haber quedado perfectamente acomodadas por accidente.

Tosió ligeramente y sintió el fuerte dolor punzante procedente de su pecho. Decidió que lo mejor sería no moverse por el momento. Recordó haber hablado con Lisa la noche anterior y luego tener un montón de dificultades para respirar. Bart miró a su alrededor y descubrió lo que estaba mal sobre toda esa escena. No había gente. Movió el cuello y miró a su alrededor para ver si podía espiar a alguien, incluso una enfermera. La impotencia de su situación cayó sobre él cuando se enteró de que sus brazos y piernas no se movían más que unos pocos centímetros y hasta eso significaba un impuesto extremo en su energía.

Fuera de su campo de visión se abrió una puerta y la cortina ondeó debido al cambio repentino en la presión del aire. Una enfermera vestida con un traje blanco estándar vino alrededor de la cortina y se detuvo frente a la cama por un minuto mientras leía la carta y ajustaba el IV (intravenosa) junto a su cama. Cuando se volvió para salir, ella lo miró a la cara y saltó visiblemente al ver sus ojos abiertos y mirando. Ella rápidamente recuperó la compostura.

"¡Dios mío, parece que alguien por fin ha despertado! Vuelvo en un momento, sólo voy a buscar al médico", dijo la enfermera.

"... enfermera...", Bart gimió pero ella ya se había ido. Él sólo había querido preguntarle dónde estaba su familia, pero no parecía lo suficientemente importante en el momento para insistir. Estaba sintiendo un dolor terrible.

Varios minutos después escuchó varios conjuntos de pies que se acercaban a su puerta y de nuevo la cortina se movió. El Dr. Hibbert entró y lo miró de arriba abajo antes de asentir con una sonrisa y sentarse en una silla.

—Hijo, no tienes ni idea de la suerte que tienes al escaparte de esta. Te ahorraré los detalles truculentos y simplemente diré que es posible que debas orar mucho cuando salgas de aquí porque un milagro es la única manera que puede describir a alguien que vuelve... pasando a través de una experiencia tan desgarradora. Ahora, ya he tomado la libertad de llamar a su familia para venga a visitarte, pero antes de siquiera considerarlo tengo que realizar algunas pruebas y estar seguro que eres lo suficientemente fuerte como para manejar ese tipo de emoción tan pronto.

Julius soltó una de sus risas características mientras Bart sólo pudo asentir débilmente y sonreír. Pasaron varias horas antes de que se realizaran todas las pruebas, pero con todos los medicamentos que estaban bombeando en él, Bart era sólo consciente de partes de ella, como ver una presentación de diapositivas que tomaba demasiado tiempo para cambiar de fotografía. En el momento en que lo devolvieron a su habitación y lo dejaron en paz, Bart no estaba sólo cansado, estaba agotado. Cerró los ojos por lo que parecía un segundo, pero cuando los abrió de nuevo otra vez toda su familia estaba de pie sobre él con una alegría expectante grabada en cada una de sus caras, o lo que podía ver de ellos. Curiosamente, cada uno de ellos estaban vestidos con ropa de hospital verde y cada uno de ellos llevaba una máscara blanca sobre la nariz y boca.

"¡Bart!", exclamaron Lisa y Maggie al unísono, cuidadosamente dándole un abrazo antes de pasar a un lado y permitir que Homer y Marge tuvieran el gusto también. Marge se quedó encima de él, prácticamente asfixiando de afecto.

—¡Mamá! –el chico gritó tan fuerte como pudo.

—¡Oh! Lo siento, estoy apretándote demasiado fuerte, Bart?

—No... estás... avergonzarme. –Él miró tímidamente hacia abajo en las sábanas.

—Deja de mimarlo, Marge. ¡El niño es más duro que cualquier bala que he conocido! —Homer dijo— Es mejor así, ¡esta vez nos dio un buen susto! Creo que puedes arreglártelas con un poco de vergüenza teniendo en cuenta que murió anoche.

—¡Espera... espera...! ¡¿Morí?! —Bart comenzó pero fue interrumpido por un fuerte golpe en la puerta de la habitación del hospital. El Dr. Hibbert rápidamente se movió para colocarse al final de la cama.

"El pronóstico tiene un aspecto muy positivo, sus análisis de sangre muestran que usted está luchando contra la infección de forma admirable", el doctor dijo.

—¿La infección? –A Bart no le gustaba el sonido de eso.

—Sí, nos las arreglamos para conseguir casi todos los fragmentos de la bala de ustedes pero a una pequeña pieza la deslizamos accidentalmente y estaba causando que usted sangre internamente. Desafortunadamente la herida estaba en la pared de su pulmón y lo hacía vulnerable a la gran cantidad de patógenos en el aire. Hemos tenido que ponerte en una de nuestras salas limpias y tendrá que permanecer aquí hasta que el riesgo disminuya. –El Dr. Hibbert se volvió hacia el resto de la familia—. Me temo que eso significa que todos ustedes tendrán que pasar por riguroso escudriño cada vez que quieran entrar en esta sala.

Al menos eso explicaba la extraña ropa de hospital, pero Bart se fue poniendo ansiosos de averiguar cuánto tiempo pasaría antes de que él estaba de nuevo en pie.

—Hey, Doc... –Bart comenzó pero Julius interrumpió anticipándose a su duda.

—Ya puedo adivinar su siguiente pregunta, Bart. Y la respuesta es no demasiado tiempo, pero no de inmediato. Con este tipo de cosas es difícil de decir, pero tú probablemente estarás aquí una semana o más, por lo menos.

—¿Pero él va a estar bien? No hay ninguna posibilidad de que esto ocurra de nuevo? —Marge preguntó en tono serio.

—Ninguna en absoluto, no estábamos preparados para la infección que atrapó anoche, pero ahora las cosas son diferentes y hemos sido capaces de dar cuenta de todos los fragmentos de la bala. Bart estará bien, por lo menos tan larga como su seguro permita atenderlo —añadió con una risita. Marge se quedó sin aliento y el doctor agregó rápidamente: —¡Es broma! Estoy bromeando, por supuesto. Humor de doctor. Además, su... seguro no se va a acabar, ¿vedad, Marge?

Marge miró a su alrededor, incómoda antes de sacudir la cabeza. Hibbert le dirigió una sonrisa amistosa.

—Bueno, entonces, no tenemos nada de qué preocuparnos. Bart tendrá que descansar un poco antes si quiere una pronta recuperación así que por favor no lo presionen demasiado. —El doctor se volvió para irse, pero se contuvo—. Ah, y permítanme ofrecer mis más sinceras disculpas por las molestias que hayan tenido con la prensa ayer por la noche. He tenido la intención de tener una discusión franca con el reverendo sobre qué exactamente es lo que no debe confiarle a esa esposa suya de aquí en adelante.

Habiendo dicho eso, Julius Hibbert volvió a reír y se fue a terminar sus rondas.

Bart suspiró y volvió a caer en una posición cómoda mientras todos en la sala se volvieron hacia él de nuevo.

—¡Bart, estábamos tan preocupados por ti! Nunca nos dejes de nuevo, ¿de acuerdo? —Lisa lo amonestó, sonriendo todo el tiempo. Él le dedicó una sonrisa a cambio.

—¿Qué te preocupa? ¿Mi casi muerte? ¿Qué te hizo pensar que una pequeña podría hacer el trabajo? —dijo Bart con toda la valentía que pudo reunir— ¿Has vuelo a pasar la noche leyendo malos fanfiction de nuevo? –termino con una sonrisa mientras un sentimiento de gratitud hacia la vida rebosaba de lo profundo de ser.

El Fin.